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Los cambios que se exploran para el mecanismo de consulta indígena

Antofagasta Minerals buscará financiamiento por hasta US$500 millones para proyecto Antucoya

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Fuente: La Tercera


Antofagasta Minerals buscará este año un financiamiento de hasta US$500 millones para su costoso proyecto de cobre Antucoya, en el norte de Chile,  dijo este miércoles a Reuters el presidente ejecutivo del grupo minero, Diego Hernández.

Antofagasta decidió a fines de marzo reactivar Antucoya, con inversiones estimadas en US$1.900 millones, por encima de lo originalmente previsto.

En Antucoya, la japonesa Marubeni Corp posee un 30% de participación.

"Pretendemos hacer un 'project financing' (financiamiento de proyecto) por US$400 millones- US$500 millones, que lo tenemos que negociar ahora, y el resto financiarlo con contribución de los accionistas", explicó en una entrevista en la antesala de la conferencia del cobre CESCO/CRU.

El ejecutivo agregó que la empresa no depende de la aprobación del financiamiento para seguir adelante con el proyecto.

Hernández descartó la entrada de un nuevo socio a la propiedad de la mina o que Marubeni amplíe su participación para apoyar el financiamiento.    
 

Con la reanudación del proyecto, los desembolsos totales previstos por Antofagasta para este año ascenderían a unos US$1.500 millones.

Hernández, un respetado experto de la industria minera, explicó que la producción de 2013 y 2014 será estable dentro del nivel de las 700.000 toneladas anuales, aunque irá aumentando hasta finales de la década.

"En el largo plazo, mirando al 2020, deberíamos estar en esa cantidad (de un millón de toneladas). Tenemos una cartera de proyectos con muchas opciones y muy competitiva", pronosticó.

La producción de cobre de Antofagasta sumó 709.600 toneladas el año pasado, un alza interanual del 11%.

El ejecutivo destacó que la compañía buscará su crecimiento a través de sus propios proyectos, pero no descartó evaluar otras opciones que se presenten en el mercado.

"Las grandes empresas están diciendo que van a hacer alguna desinversión, probablemente no van a vender los mejores activos.

Nosotros vamos a estar mirando en el mercado pero no vamos a basar nuestra estrategia de crecimiento en eso", afirmó.   

Sobre la expansión de su mina Los Pelambres, explicó que una posible ampliación del 10% al 15% de su capacidad actual se decidirá a mediados del próximo año, mientras que el plan de hasta duplicar la producción no se resolvería hasta 2014 o 2015.

MERCADO SIGUE ESTRECHO

Respecto del mercado del cobre, Hernández prevé que el mercado siga estrecho como en la actualidad, mientras que a fines de año podría generarse un superávit por mejoras en la producción. Además ve una demanda china firme.

Según el ejecutivo, el superávit de cobre se mantendría por dos años y en 2016 volvería a un balance estrecho.


El ejecutivo subrayó los problemas en el suministro de energía en Chile como uno de los factores que ha hecho perder competitividad al país y asomó la posibilidad de buscar asociarse con terceros para el desarrollo de algún proyecto energético.

"Todavía no hay nuevos proyectos en la cartera que garanticen que no va a faltar energía en cuatro o cinco años más", destacó.

"No vamos a esperar que terceros solucionen nuestros problemas (...). Tenemos que ser mas proactivos en eso", afirmó. Chile enfrenta una estrechez energética para los próximos años porque algunos proyectos clave de generación han sido demorados o rechazados en medio de la oposición de grupos sociales.

La industria ha previsto que la situación podría ralentizar las inversiones de unos US$100.000 millones que estima la industria minera en el país para los próximos años.

 

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